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Minha viagem a Monsanto

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Enquanto em St. Louis, Missouri para o evento Food and Fear, eu tive a oportunidade de fazer algo que eu queria fazer. muito tempo - visite a Monsanto !

My Trip to Monsanto

Como patrocinadora do evento Food and Fear, a Monsanto convidou um grupo de participantes para visitar seus escritórios corporativos. em St - logiciel gestion de paie. Louis, converse com alguns de seus cientistas e engenheiros e faça um tour pelas instalações. Apesar do que tenho recebido repetidamente nos últimos anos de blogs, nunca estive em uma instalação como essa, então essa foi uma oportunidade única e excitante para mim e não me decepcionou!. A instalação foi muito boa, as pessoas foram incríveis, e foi muito legal ver algumas das coisas em que a empresa está trabalhando.

Embora eu adoraria dar-lhe uma conta de jogo do dia, por sua causa, eu vou ficar com um carretel de destaque.

Uma introdução à criação de plantas

Não deveria surpreender ninguém que os maiores destaques da turnê foram os focados no melhoramento de plantas. O que pode surpreendê-lo é que nós falamos muito sobre os métodos tradicionais de criação para criar híbridos. Em outras palavras, não-OGM.

Então, como é que os criadores de plantas sabem quais plantas querem usar como pais para essas culturas híbridas?. Simplificando, tomando amostras de DNA de um número de espécime e escolhendo aquelas com as características desejadas. Originalmente, esse processo incluía o plantio de até 100.000 sementes, esperando que elas se transformassem em plantas e, depois, colhendo cerca de quatro amostras de folhas de cada planta. Essas amostras foram então codificadas para que os cientistas pudessem saber de qual planta vieram (leia-se: pesadelo logístico). O ADN das amostras foi então verificado quanto às características desejadas e apenas as plantas com as correctas foram mantidas. O resto das plantas foi retirado do campo e descartado.

My Trip to Monsanto

Técnicas mais modernas realmente tiram as amostras de DNA diretamente da própria semente, em vez das amostras de folhas. Embora isso tenha sido feito originalmente com o arquivamento da semente, uma ferramenta de picagem foi criada posteriormente para melhor velocidade e eficiência. Estas ferramentas de picagem começaram como ferramentas manuais onde uma semente pode ser lascada de cada vez (tente fazer isso 100.000 vezes ..), mas agora são usadas máquinas mais avançadas que podem lascar várias sementes de cada vez. Uma vez que as características desejadas são encontradas, a criação híbrida pode começar.

Naturalmente, também falamos sobre plantas geneticamente modificadas e o processo de criação. Mostramos plantas de milho em diferentes estágios do processo. Curiosamente, a engenharia genética é apenas um passo em direção à criação de uma nova planta de biotecnologia. O restante do processo envolve alguns dos métodos tradicionais de criação de plantas descritos para encontrar sementes onde o DNA foi alterado exatamente da maneira necessária.

Machine Creation

A parte mais legal da turnê teve muito pouco a ver com a agricultura.

Considere que quando a Monsanto precisa de uma máquina ou ferramenta para fazer algo, como lascar sementes, ela não pode simplesmente ir até a Costco e comprar a máquina necessária. Eles têm que criar a máquina . Fomos capazes de passar rapidamente pela área onde a Monsanto projeta e cria essas ferramentas e máquinas específicas. Quando uma máquina é projetada pelos engenheiros, ela é criada usando uma impressora 3D. Não tenho ideia de como essas coisas funcionam, mas foi muito legal ver os pequenos modelos flexíveis, flexíveis e plásticos que essas impressoras conseguiram criar. Uma vez que os projetistas tenham certeza de que o modelo 3-D é exatamente o que precisam para realizar o trabalho, ele é criado usando aço e outros materiais mais duráveis.

Todos os modelos e máquinas que estavam sendo construídos e processados ​​enquanto estávamos na fábrica estavam a pelo menos seis a sete anos de serem implementados.

Proteção contra Pragas de Culturas

Outra parte da excursão que eu achei absolutamente fascinante foi a relativa à proteção contra pragas.

Quando a Monsanto procura maneiras de proteger as plantas dessas pragas, está sempre procurando a abordagem mais direcionada. Isso significa que eles tentam encontrar um pesticida que atinja apenas o inseto que causa o problema, em vez de encontrar um pesticida que mate esse inseto .. e todos os outros. A proteína Bt é o melhor exemplo de um pesticida de controle de pragas. Ao inserir o gene em determinadas culturas, a planta é protegida de certas pragas. Você pode aprender mais sobre como esta característica funciona aqui .

My Trip to Monsanto

Por meio de uma ajuda visual, havia uma vitrine na instalação de Monsanto. Nele havia duas plantas de soja contendo o traço Bt da GE. Havia também uma planta de soja não-GE. Os funcionários da Monsanto, em seguida, colocaram certos vermes no caso, incluindo o looper, que tem como alvo as plantas de soja. Como você pode ver na foto acima, a planta de soja não-GE (centro) não foi tão bem assim. As plantas de soja da GE se saíram muito melhor e prosperaram.

Durante a turnê, também pudemos ver as estufas que a Monsanto tem no local, falar sobre a saúde das abelhas e aprender mais sobre as novas ferramentas de dados para os agricultores. Nós também fomos tratados a alguma conversação muito interessante e um almoço agradável.

No geral, foi uma experiência super legal ver a instalação, aprender mais sobre a empresa e ter a oportunidade de falar com os funcionários. Um agradecimento especial a todos da Monsanto por nos receberem nas instalações e nos mostrarem ao redor!

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April 16, 2018